Boekenblog interviewt bestsellerauteur Sarah Dunant

Met alweer haar vierde roman dat zich afspeelt in Italië, is Sarah Dunant nog dieper de geschiedenis in gedoken dan ze ooit gedaan heeft. Met ‘Schoonheid en schande’ voert Sarah Dunant ons terug naar een tijd waarin de pauselijke familie de Borgia’s zich proberen te vestigen als één van de machtigste families in Italië tijdens de Renaissance. Wij spraken de Britse schrijfster in Amsterdam.

‘De Borgia’s blijven na 500 jaar nog steeds fascinerend’

De passie waarmee Sarah Dunant over Italië in de Renaissancetijd schrijft is niet zomaar komen aanwaaien. “Zo een 12 tot 13 jaar geleden begon het. Ik zat in een persoonlijke crisis en de onderwerpen waar ik in die tijd over schreef vond ik niet meer uitdagend genoeg. Ik raad Italië aan als je in zo een crisis zit en dan vooral de stad Florence. Ik heb daar een tijdje doorgebracht en als ik door de stad wandelde leek het net alsof ik de geschiedenis betrad. Ik dacht toen bij mezelf: zou het niet geweldig zijn als ik een boek kon schrijven, dat je het gevoel gaf alsof je daar in die tijd leefde?”

Als resultaat van deze inspirerende reis schreef ze het boek: De geboorte van Venus. “Ik hield me vooral bezig met de vraag: hoe zou het zijn om als vrouw te leven in dit tijdperk? Na drie boeken over dit onderwerp, kwam ik bij Lucrezia Borgia uit.” En dit was net een tikkeltje anders dan de fictie die ze voorheen schreef, het was namelijk waargebeurd. Als Dunant zich in de geschiedenis van Lucrezia verdiept kan ze er niets meer aan doen als ze meegetrokken wordt in de familiegeschiedenis van de Borgia’s.

“Ik weet nog precies wat voor verhaal ik wilde vertellen. Ik wilde dat het waarheidsgetrouw was. Lucrezia was volgens velen kwaadaardig, ze vergiftigde mensen, sliep met haar vader en  haar broer. Ze was de grootste hoer aller tijden en een moordenaar. Ik begon me af te vragen of deze dingen echt waren en of ze haar echt representeerden. Ik wist ook dat er in de afgelopen dertig jaar veel onderzoek is gedaan naar de familie. Toen ik deze ‘echte ‘ geschiedenis begon te lezen, ontdekte ik dat veel van de verhalen die we van ze kennen, roddels zijn die geschreven en verspreid zijn door hun vijanden van toentertijd.  Ik wil de dingen die ze gedaan hebben niet goed praten, maar het was nu eenmaal een tijd van brutaliteit en heersende corruptie.”

En zo duikt Sarah Dunant drie jaar lang diep in de Renaissance wateren om onderzoek te doen naar de familie en om aan het boek te werken. “Het heeft veel tijd gekost omdat het een hele drukke periode was waarin veel gebeurde. Ik moest niet alleen het kleine karakter van de familie begrijpen, maar ook het karakter van Rome op een grotere schaal en van daaruit weer Europa. Je moet dus van een close-up naar een enorm shot gaan.”

De populaire tv-series en romans die over de familie zijn verschenen hebben Dunant niet tegengehouden om het verhaal op een andere manier te willen verwoorden. “Het is nog steeds een verhaal over corruptie, seks, geweld en moord. Al deze ingrediënten bestaan, maar sommige persoonlijke verhalen van de leden van deze familie zijn gevormd door laster en roddels. Vooral Lucrezia viel ten prooi aan deze roddels omdat zij als vrouw een erg makkelijk doelwit was.  Het is veel makkelijker om de sensatie te geloven dan de waarheid. Als je een bekende familie bent met veel vijanden, zullen er roddels over je verspreid worden . Zelfs als de roddel niet waar is zal het blijven hangen, als het maar interessant en sappig genoeg is. Je gooit modder naar mensen en 500 jaar geleden bleef die modder bij de Borgia’s plakken. Ik zou graag de laatste bron willen zijn voor de mensen die willen weten wat er echt gebeurd is.”

Omdat de familiegeschiedenis van de Borgia’s erg gedetailleerd is en Dunant nog niet uitgeschreven, zal er een tweede roman verschijnen. Of ze daarna nog een avontuur durft aan te gaan over ‘echte’ mensen?  ”Ik denk dat ik de komende paar jaar nog met Borgia familie aan de eettafel zal zitten, daarna weet ik het niet. Ik kijk nooit verder dan het volgende boek. Ik kan me  nu al moeilijk voorstellen hoe ik de volgende af krijg, laat staan die daarna. Voor een lange tijd is mijn familie hun familie.”

Tekst: Lilit Martirosova

Bestel direct bij Bruna

Lees ook:Henk Bleker schrijft boek over wat wij van Italië kunnen leren
Lees ook:Een roman voor shoe-addicts
Lees ook:Alle schrijvers stukken jonger…
Lees ook:Genoten van Haar naam was Sarah? (+Win!)
Lees ook:Sarah Palin schrijft memoires

Eén reactie op “Boekenblog interviewt bestsellerauteur Sarah Dunant

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.